lu.se

Kognitionsvetare belönas med IgNobelpriset för tankeväckande forskning

2018-09-14

Bilden visar en av schimpanserna i Furuviks djurpark.

På Furuviks djurpark imiterar besökare och schimpanser varandra lika mycket. Det visade en studie i tidskriften Primates under 2017. Forskarna bakom studien, kognitionsvetarna Tomas Persson, Gabriela-Alina Sauciuc och Elainie Madsen vid Lunds universitet, har nu belönats med IgNobelpriset, som delas ut till en handfull forskare om året för ”osannolik vetenskap”. Forskarna mottog priset under en ceremoni vid Harvard universitetet i Boston den 13 september.

”Vi blev minst sagt förbluffade när vi fick telefonsamtalet från arrangörerna” berättar en av författarna, Tomas Persson. ”Vi såg aldrig något osannolikt med våra resultat, men vi förstår att studien kan uppfattas som komisk. Vi smygtittade ju faktiskt på hur besökare betedde sig framför apor. Det är i alla fall mycket roligt att få utmärkelsen och det har varit svårt att hålla det hemligt under flera månader.”

IgNobelpriset delas ut en gång per år till en handfull forskare i världen som sysslat med ”osannolik vetenskap”, studier som vid första anblick verkar komiska, men som sedan väcker eftertanke och nyfikenhet. Priset, som numera delas ut av faktiska Nobelpristagare, har delats ut under 28 år i syfte att väcka allmänhetens intresse för vetenskap.

”Resultaten av studien pekar i en riktning som vi misstänkt ett tag”, säger medförfattaren Gabriela-Alina Sauciuc. ”Imitation hos djur har länge ansetts handla om inlärning. Men vi observerade istället en lekfull, social funktion hos imitation. Det visade sig att man höll i gång den spontana interaktionen mellan arterna längre tid genom att kopiera varandras handlingar.”

Schimpanserna och besökarna imiterade varandra i lika hög omfattning. 10% av handlingarna som var riktade mot den andra arten var upprepningar av vad denna just gjort.

”Det som var mest förvånande i vår studie var i vilken låg grad besökarna imiterade schimpanserna. Människor har alltid ansetts vara notoriska imitatörer, medan schimpanser har ansetts vara ganska ointresserade av imitation. Men då har man studerat detta i form av inlärning. I vårt fall har uppenbarligen motivationen att härma den andra varit lika hög hos de båda arterna” säger Tomas Persson.

 

Tomas Persson, Gabriela-Alina Sauciuc & Elainie Madsen (2018). Spontaneous cross-species imitation in interactions between chimpanzees and zoo visitors. Primates, 59(1):19-29 /Online 16 Aug 2017. https://doi.org/10.1007/s10329-017-0624-9

Studien på LU.se (2017): https://www.lu.se/article/schimpanser-och-djurparksbesokare-imiterar-varandra-lika-mycket

Mer om IgNobelpriset (engelska): https://www.improbable.com/ig/

Senaste nyheterna

Framstående tysk teolog och nydanande amerikansk forskare blir hedersdoktorer vid Teologiska fakulteten
2018-12-13
Corinna Körting, professor vid Hamburgs universitet, och Mark Nanos, forskare vid University of ...

Föreståndare för svenskt-amerikanskt institut och framstående dansk arkeolog blir hedersdoktorer vid Humanistiska fakulteten
2018-12-03
Bruce Karstadt, föreståndare för American Swedish Institute i Minneapolis, och Helle Vandkilde, ...

Student nominerad till årets Augustpris
2018-11-15
Karin Smirnoff, andraårsstudent på Författarskolan vid Lunds universitet har fått vara med om det ...

Konferens om Under strecket som kunskapsförmedlare
2018-11-15
I hundra år har akademiker och andra kunnat ”skriva en streckare” i Svenska Dagbladet. Vad har ...

Hur vi navigerar bland våra minnen
2018-11-09
Forskare har länge inte funnit någon förklaring till varför den del av hjärnan som heter ...

Fler nyheter