lu.se

Tjockare hjärna ökar förmågan att lära nya språk

2018-12-21

Den färgade fläcken på hjärnan till vänster visar den del av Brocas område där hjärnbarkens tjocklek korrelerade med förmåga att lära sig grammatik. Till höger syns korrelationen mellan grammatisk begåvning och hjärnbarkstjocklek. Bild: Mikael Novén Copyright: Forskargruppen i neurolingvistik

Forskare på neurolingvistik i Lund har upptäckt en relation mellan hjärnstruktur och förmåga att lära sig ett nytt språk. Ju tjockare hjärnbark försöksdeltagare hade i Brocas område desto bättre var de på att förstå grammatiken i ett påhittat språk som de aldrig hade stött på förut.

– Det har länge varit känt att hjärnan förändras vid inlärning av ett nytt språk men inte hur förhållandet mellan inlärningsförmåga och hjärnans utseende ser ut innan man lärt sig ett nytt språk, säger Mikael Roll, neurolingvist vid Lunds universitet och en av forskarna bakom studien.

Brocas område är en del av pannloben i vänster hjärnhalva som är känd för att vara inblandad i förståelsen av just grammatik. Skador i området ger upphov till Brocas afasi, som bland annat kännetecknas av problem med grammatik. Tjockleken på hjärnbarken i motsvarande område i höger hjärnhalva var i stället relaterad till hur bra deltagarna var på att höra skillnader i tonhöjd, det vill säga språkmelodin. Språk hanteras mer av vänster hjärnhalva, medan höger hjärnhalva är mer inblandad i musikupplevelse.

Upptäckten gjordes genom att med magnetkamera mäta hjärnbarkens tjocklek på 44 testpersoner för att se vilket samband den hade med resultatet på olika språktest som de fick göra.

– Brocas områdes tjocklek förändras mycket fram till puberteten men storleken påverkas också senare i livet till exempel när man lär sig ett nytt språk, säger Mikael Roll.

I nästa steg kommer forskarna att titta på hur hjärnan förändras vid inlärning och då speciellt relationen mellan språkmelodi och grammatik.

– En ökad kunskap om vilka områden i hjärnan som är viktiga för förmågan att lära sig nya språk kan i en förlängning användas för att utveckla effektivare språkinlärningsmetoder och för att hitta hjälpmedel till människor med exempelvis afasi, säger Mikael Roll.

Vetenskaplig artikel: Novén, M., Schremm, A., Nilsson, M., Horne, M., & Roll, M. (2019). Cortical thickness of Broca’s area and right homologue is related to grammar learning aptitude and pitch discrimination proficiency. Brain and Language, 188, 42-47.

Open access-länk till artikeln: http://doi.org/10.1016/j.bandl.2018.12.002

Gisela Lindberg

Senaste nyheterna

Hallå där Alexander Bareis…
2019-10-11
Den österrikiske författaren Peter Handke tilldelades igår 2019 års Nobelpris i litteratur. Det har ...

Kandidatuppsats belönas med WB Stiftungspreis Wilhelm Busch
2019-10-03
Julia Helander har utsetts till mottagare av "WB Stiftungspreis Wilhelm Busch" för bästa ...

Religion & Existens: Tre samtal om konsten att överleva
2019-10-03
Centrum för teologi och religionsvetenskap arrangerar återigen samtalsserien "Religion och ...

Marie Cronqvist invald i Kungliga Vetenskapsakademien
2019-09-19
Mediehistorikern Marie Cronqvist har valts in i Kungliga Vetenskapsakademien i klassen för ...

Projekt om AI och etik får anslag av Wallenberg
2019-09-12
Vilka värderingar och normer bör användas när vi bedömer hur autonoma AI-system fungerar ur ett ...

Fler nyheter